英語多読にオススメの本10選
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英語学習を進めるにあたり、そこそこ単語は覚えられたけど長文の読解力に自信がなかったり、TOEICや入試試験の長文問題で時間が取られてしまったりということはないでしょうか。

リーディングの力を上げる方法の一つとしてオススメできるのが「多読」です。
今回、日頃から多読を行っている私(ミーヤ)が、リーディング力を強くする多読方法についてご紹介させて頂きます。

多読のやり方

多読とは英語の本を「たくさん読む」というそのままの意味です。ただし、そのやり方は以下のルールを守る必要があります。

1.ぱっと読んでみてまあまあ読めるかな、くらいの本を選ぶ
2.わからない単語が出てきても辞書は引かない
3.難しいと感じたら読むのをやめて、もっと簡単な本を読む

多読の目的は沢山の英単語を一気に流し込んで、頭を英語に慣らす勉強法です。精読とはほとんど逆のやり方で行うわけです。

多読を始めたきっかけ

私自身がなぜ多読を始めたのか少しお話すると、英文で経済・金融のニュースを読みたかったからです。

仕事上、経済・金融のニュースをチェックする必要があるのですが、ある日、読んでいる記事のほとんどは外国メディアの記事の和訳だということに気づいたのです。

日本でも、多くの優秀な記者さんや学者さんが最新の記事を発信していますが、やはりアメリカ、イギリスには敵いません。詳しく知りたければ英語を読む力を上げなければなりませんでした。

多読という方法を知った私は、まずネイティブの6歳児向けの本から始め、その後もう少し難しくても読めそうだな、と思い始めたら本のレベルを上げていきました。

本のレベルを上げられたということは読む力が上がっているということです。

これまで毎日20分の多読を欠かさず続けていますが、3ヶ月前には難しくて読めなかった英文が、気持ちいいほど読めるようになるほど効果が出ています。毎日続ければ確実に成長を実感できますよ。

本選びの難しさ

多読をするには何を読むかを決めなくてはいけません。

既にJapan Timesくらいはすらすら読めるよ、という人なら興味のある本を好きに選んだらいいですが、まだ多くの表現を知らない段階であれば、私のように小さな子供向けの本から始めることになります。

問題は子ども向けの本を大人が読んでも面白くないということです。多読は楽しめなくては意味がありません。

この記事では、多読を始めてみたい方の足がかりになるような、できるだけ大人でも楽しめる児童書をご紹介したいと思います。最後はリーディングの力が上がってきた方向けの本も取り上げています。

The Tale of Peter Rabbit: Beatrix Potter

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言わずと知れたピーターラビットの絵本です。とても簡単な英語で就学前の子供向けに書かれています。

なんといっても目を引くは作者のビアトリクス・ポターが描いた美しいイラストです。ところで彼女は菌類、きのこ類の優れた研究者だったことをご存知でしょうか。

しかし、当時のアカデミーは完全な男性社会で彼女の論文は受け入れられることはありませんでした。やむなく研究者は諦めて、彼女は絵本作家として生きることを見出したのです。

ピーターラビットの背景に書かれる植物たちの美しさは、彼女の向ける愛と無念さにも思えてきます。

The Big Case (Disney Zootopia): The Disney Storybook Art Team

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映画Zootopiaのストーリーを小学校低学年向けに書いた絵本です。

これはStep into readingというシリーズのうちの1冊で、他にもシンデレラなど過去のディズニー映画の絵本が出版されています。ディズニーが好きな方には入りやすい本でしょう。

Magic Tree House: Mary Pope Osborne

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アメリカでもベストセラーの児童書です。小学生低学年向けに書かれた本ですが、上の2冊より文章量が多く、いよいよ児童文学という雰囲気になってきます。ただ、癖のない文章でとても読みやすいです。

主人公は8歳と7歳の兄妹。ある日森の中で遊んでいると大きな木の上に小屋があるのを発見します。小屋の中には本が沢山。その中の本を開きながら「ここに行けたらな」と言うとその本の世界に入ってしまうのです。

第1巻は恐竜の世界にタイムスリップします。全28巻ですが1巻ごとの読み切りになっています。天真爛漫な妹ちゃんが可愛いです。

The Story of Doctor Dolittle : Hugh Lofting

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かつて映画化されているので名前を知っている方も多いドリトル先生の第1作目です。小学生低学年向けに書かれていますが、上のMagic Tree Houseより文体に癖があり慣れるのに苦労するかもしれません。

動物と会話ができるドリトル先生が世界を旅するお話。

といえばメルヘンなストーリーを想像しますが、一文無しにも関わらずアフリカに旅立とうとしたり海賊から船を奪ったりと予想を超える先生と動物達の行動が楽しいです。話がテンポよく進んでいくので飽きずに読むことができます。

Comet in Moominland: Tove Jansson

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これもおなじみ、ムーミンの原作です。小学生高学年向けの本です。

この本はムーミンシリーズの第2作目です。第1作目はThe Moomins and the Great Floodというタイトルでムーミン家族しか登場しません。

この2作目にはスナフキンやスノークが登場し、みんなの知っているムーミンのお話という雰囲気があるのでこちらを取り上げました。ちなみにミイは第4作のMoominpappa’s Memoirsから登場します。