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貿易会社で働く社員が教える「貿易実務検定の取得メリットと難易度」

貿易実務検定という資格をご存知ですか?

貿易関係の仕事についていなければ、ほとんど知られていないこの資格試験。業界では就職や転職する際に中々役に立ちます。

現在、関西にある大手貿易会社で事務をしており、B級を持っている筆者が、この貿易実務検定で資格を取るメリットと難易度をご紹介します。

貿易実務検定とはなにか?

貿易実務検定とは、日本貿易実務検定協会が主催する、貿易に関する知識やスキルを客観的に測る検定試験のことです。

内容はマーケティング能力、輸送機関(飛行機、船、クーリエ等)の手配に関する知識、通関の知識や実務英語といった非常に幅広いものです。

歴史のある全国的に有名な検定試験のひとつで、試験は東京・横浜・千葉・埼玉・名古屋・大阪・神戸・広島・福岡・沖縄などの全国の会場で行われています。

どうビジネスに役に立つのか?なぜ資格を取るとよいのか?

試験は、実務でも頻繁に取り扱うL/Cやインボイスなどの船積み書類に関する内容から出題されるので、未経験者が貿易業界に転職する際にも、知識を活かし業務に取り掛かることができたという声はよく聞きます。

また、貿易業界で実際に働いている人にとってもメリットは大きいです。

試験を受験することで今自分の持つ知識がどの程度のものなのか、どのくらい通用するものなのか再確認することができるのです。

いかに自分が昔から続く会社独自のマニュアルに囚われていたかに気づき、改めて法的根拠に則った正確で質の高い仕事に取り組めるでしょう。

実務で使用する英語についても、非常に大きなメリットがあります。

貿易業界で使用する英語は正直そこまで高いレベルを要しません。海外とのやり取りも基本的にメール連絡が多く、定型文を使用している企業がほとんどです。

しかし、荷為替手形やL/Cといった貿易業界ならではの専門的な書類を取り扱うため、専門用語に絞った英語学習が必要になります。

そこで、役立つのが試験内容にある「貿易実務英語」です。

活用頻度の高い英語での言い回しを習得可能で、実際に学習し身に着けた英単語や文法はフォワーダー会社で務めていた際に、テンプレートとしてメールで頻繁に活用していました。

試験内容は?

貿易実務検定のレベルは、A級・B級・C級の3段階となります。

それぞれの試験内容を紹介します。

C級:1~3年程の実務経験レベルです。定型業務をこなすための最低限必要な知識が必要となり、科目内容は「貿易実務」「貿易実務英語」の2つで、全てマークシート形式です。最も優しいレベルなので未経験者はまず力試しとしてC級から挑戦することをお勧めします。

B級:3年目以上の貿易実務経験者の中堅層レベルとなります。科目内容は「貿易実務」「貿易実務英語」に加え「貿易マーケティング」の3つとなり、C級同様全問マークシート形式です。C級よりさらに業務内容に踏み込んだ知識を要します。
履歴書の資格欄にB級を記載出来れば、ある程度の知識があると企業側に期待されるでしょう。

A級:最も難関とされるA級は、貿易実務業務において高度な判断業務を行うことができるレベルです。科目内容はB級と同じですが、「国際取引と税務」「運賃計算の知識」「クレーム」「英作文」といった2015年に廃止された準A級の内容が加わり、形式は選択式と記述式になります。合格率もC級、B級に比べて低く、毎年30%前後です。

貿易実務英語の試験内容

B級・C級は、大きな設問として ①英単語10問 ②英文和訳10問 ③英文解釈2問があります。日本語でのガイドラインになります。

①英単語(語群選択式)
英単語の意味を選択し中から選びます。最も簡単なのでここで点を取りましょう。

②英文和訳(三答択一式)
英文について適切な和訳を選びます。最も難しくひっかけ問題もあるので慎重に解きましょう。

③英文解釈(三答択一式)
実務で使用する書類(L/C,荷為替手形,B/L等)について内容を理解しているかの設問です。

どうやって試験対策をすればよいのか?

勉強方法は大きく2つに分かれます。

・独学
・スクールに通う

B級、C級を受験するのであれば独学でも可能かと思いますが、A級は知識の幅も量も格段に増え、より専門性のある内容のためスクールに通うことをお勧めします。

独学のおすすめ方法としては、まず本屋や図書館に置いている読みやすそうな参考書を選びます。参考書といっても、漫画でも大丈夫です。最近はむしろ漫画形式で学ぶ参考書が多いので、ぜひ自分に合った本を探してみてください。

そして、貿易三大要素である「モノ(荷物)・カネ(お金)・カミ(書類)」の流れを大まかに理解した上で、早速過去問を解いていきましょう。

恐らく、過去問の難解さ(出題方法の癖の強さ)に頭の中が「?」で埋め尽くされるかと思いますが、問題ありません。

大切なのは、試験の内容に慣れることです。1回目はほとんど解けないでしょう、しかし、2回目3回目と回数を重ねて問題に反復して慣れることで対応力が身につきます。

そして、よく間違える問題の分野を再度参考書で振り返ってください。このルーティーンを守ることで、不明点を着実に潰していくことができます。

もうひとつアドバイスをするなら、全ての試験で言えることですがB級・C級においては全問マークシート形式のため、わからなくても全ての回答を埋めるようにしましょう。

実際試験問題では、過去問題集や参考書でも見たことのない問題が含まれていることがあります。

運も実力の内です。その時は落ちついて、他の問いに取り掛かり、必ず全てのマークシートを埋めるように心がけてください。

合格前と合格後で仕事や転職で違いはあったか?

貿易実務検定は国家資格と違い、民間試験のため受験しないと貿易関連の仕事に就くことができないということはありません。ですが、この資格を取得することで就職や転職に有利に働くことはあるのです。

私自身の経験ですが、前職のメーカー会社ではL/Cと船積み書類の照合を行っていましたが、学習を通してL/Cの項目ごとの英語内容を全て理解することが出来たのです。

以前は、内容をよく理解せず、ただ書類のスペルミスがないかを確認しているだけでしたが、L/Cの種類や買取条件など書類を読み解く上で必要な内容を一から学べたので、自分に自信がつき、積極的に仕事に取り組むことができました。

同時に、英語を読み解くスピードも速くなり、仕事全体の効率化にも繋がったと実感しています。

また、貿易実務検定の勉強内容は幅広いため、船会社側・フォワーダー側・メーカー側・商社側と実務内容が大きく異なります。

そのため、仕事内容が固定されて知識が偏ってしまう場合が多いのですが、貿易実務を学習するということは物流の流れを一から十まで理解することになるので、貿易に関わる全ての人々の視点に立ち仕事に取り組むことが出来るのです。

試験内容を勉強することは、業務の理解度をUPさせるだけでなく、顧客満足度の向上や社内での評価にも大きく影響することがわかります。

貿易に関する他の資格

貿易業界において役立つ資格に「国際取引業務検定(別名:IBAT)」や「通関士」といった資格もあります。

しかし、IBATについては歴史が浅く認知度も低いため、転職に有利かというと何とも言えません。(今後の受験者数にもよります。)

通関士の資格は、合格率が非常に低く、通関業務にフォーカスを充てた専門的な資格のため幅広い貿易業務を覚えたいのならば、少し違う学習内容になるののかもしれません。

コロナウイルスによる影響

新型コロナウイルスの世界的な感染拡大によって、アジアだけでなく欧米各国はロックダウンを敢行し物流の動きに多大な影響を及ぼしています。

日本でも、2020年の3月頃から輸出入が減少しており、貿易業界に与えている影響は小さくありません。貿易事務の仕事は残業が基本的に多いことで知られますが、緊急事態宣言が発表された4月は、業務量が格段に減ったことを覚えています。

しかし、経済発展が目まぐるしい中国からの輸入はどの国よりも早く整備され、2020年の10月では中国以外のアジア圏の輸出入業務においてもコロナ前と同様の仕事量に戻りつつあります。

つまり、消費者の生活は物流に支えられているため世界と関わりを持つための要である「貿易」が落ち込むことは極めて「一時的なものである」ということです。

貿易実務検定試験のメリットや学習方法について紹介しましたが、いかがでしたでしょうか。

コロナ禍で世界的に経済が衰退している中、物流業界は今やECサイトやネットショッピングの売上が上昇しており、伴って輸出入も元に戻りつつあります。

今後、物流業界に必要な知識やスキルを学べる「貿易実務検定」を取得することで、自分の市場価値が上がり、企業に求められる人材になるでしょう。

貿易に関係する業種の方はもちろん、興味を持っていただいた方はこの機会にぜひ挑戦されてみてはいかがでしょうか。

ゲストライター
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